5.2. Detalles de la actividad sísmica y eruptiva del Volcán San Cristóbal en abril 2006

Virginia Tenorio, Martha Navarro, Wilfried Strauch

 

Introducción

El día 21 de abril, 2006, a partir de la una de la tarde hora local, el tremor sísmico del volcán San Cristóbal comenzó a incrementarse, alcanzando las 100 unidades RSAM (Amplitud Sísmica en Tiempo Real). La señal del tremor que presentaba en ese momento era normal en el volcán, pero a partir de las seis de la tarde comenzó a incrementarse más el tremor, hasta llegar a los 240 RSAM. A las ocho de la noche el tremor llegó a los 300 RSAM. A partir de ese momento se mantuvo comunicación con Defensa Civil de Chinandega sobre el tremor alto que presentaba el volcán y durante la noche del 21 y la madrugada del día 22.  La mañana del día 22, Defensa Civil de Chinandega comunicó que el San Cristóbal mantenía una pequeña columna de gas y así se mantuvo todo el día. Los días siguientes el volcán desarrolló una erupción freática de baja intensidad.

 

Actividad anterior

En las últimas décadas el San Cristóbal ha presentado actividad volcánica constante con salida de gases permanente, pequeñas explosiones, sismos y tremor sísmico. Pero, desde 1975 que se instaló una estación sísmica en la hacienda Las Rojas y reinstalándose de nuevo en 1994, es la primera vez que se ha observado este tremor alto en el volcán. La última erupción de mayor importancia ocurrió en noviembre de 1999 con moderadas explosiones de ceniza y gas y en el año 2001 ocurrió una actividad menor a la del año 1999.

 

La sismicidad del volcán se ha caracterizado particularmente de pequeños sismos de tipo de desgasificación, muy pocos son los sismos del tipo volcano-tectónico (VT) y de largo período (LP). Lo más frecuente son los tremores en banda que ocurren en el volcán. Dicho tremor tienen duración de una hora hasta más de tres, en algunas ocasiones el tremor se extiende hasta diez horas y cuando esto se da la amplitud sísmica se mantiene entre 40 y 70 unidades RSAM. Normalmente el volcán se presenta entre 5 y 10 unidades RSAM.

 

Sin embargo el 3 de enero del 2006, el volcán presentó un aumento de tremor como lo ha presentado en ocasiones anteriores y tres horas de haber iniciado dicho tremor, este se subió aún más hasta llegar a los 400 unidades RSAM (http://www.ineter.gob.ni/geofisica/boletin/2006/01/volcan-san-cristobal0601.htm), que duró aproximadamente tres horas. La frecuencia que predominó fue entre 2.5 a 6.0 Hz (ver figura 5.2.1). Después de este aumento muy significativo el volcán volvió a registrar este tremor el día 4 de enero, que duró solamente hora y media.

 

En el transcurso de enero y febrero, el volcán no volvió a presentar este tipo de tremor, solamente ocurrían los tremores de baja amplitud y en banda. Los días 7 y 17 de marzo, se registró de nuevo el tremor, teniendo una duración de cinco horas, pero con menor amplitud como se presentó el 3 de enero. Las frecuencias predominantes fueron entre 2.5 y 6.0 Hz (ver figura 5.2.2)

 

Cabe mencionar que estos períodos de aumento de tremor de enero y marzo no se observó ningún fenómeno inusual en el San Cristóbal, tales como salida de gas, ruidos y sismos. Sin embargo en diferente ocasiones el volcán presentó pequeñas explosiones de gas y emanación de ceniza.

 

 

Figura 5.2.1. Sismograma del día 3 de enero, 2006

Hora: 06:00 AM – 06:00 PM

Figura 5.2.2. Sismograma del día 7 de marzo, 2006

Hora: 06:00 AM – 06:00 PM

 

Cronología de la actividad de abril

 

21  y 22 de abril, 2006

El 21 de abril, el tremor del volcán inició como normalmente ocurre, con baja amplitud y 12 horas de duración. El tremor inició a las diez de la mañana, incrementándose a partir de la 01:00PM. Durante la tarde continuó aumentando de manera lenta y alrededor de las 6 PM llegó a 240 unidades RSAM y a medianoche alcanzó 400, manteniéndose así hasta las 10:00 de la mañana del 22 de abril, oscilando entre 380 y 440 unidades RSAM, con cortos episodios de hasta 700 (ver figuras 5.2.3, 5.2.4, 5.2.8 y 5.2.9 inicio del tremor). Las frecuencias predominantes estuvo entre 1.0 a 6.8Hz. Las figuras 5.2.6, 5.2.7, 5.2.10 y 5.2.11 corresponden a los días 21 y 22 de abril, que fue el inicio del tremor sísmico.

 

Además de este movimiento sísmico permanente no se registraron otros fenómenos inusuales en el volcán. Según observaciones visuales de Defensa Civil de Chinandega el día 22 de abril, el volcán mantenía una pequeña columna de gas. También informó que en la comunidad de Versaille, cerca del volcán Casita, las personas escucharon aproximadamente a las 12:00 de la noche del día 21 y a las 5:00 de la madrugada del día 22, ruidos como de explosiones. Ese mismo día (22 de abril) reportaron haber sentido tres movimientos sísmicos en la comunidad de La Bolsa, aproximadamente a las 08:15, 8:20 y 9:00 de la mañana.

 

El incremento del tremor en el volcán indicó movimientos internos de gas y magma, aumentando la presión del gas, que a veces es premonitor a una erupción, lo que ocurrió días después en el San Cristóbal.

 

 

 

Figura 5.2.3. Sismograma del 21 de abril, 2006.

De las 06:00AM – 06:00PM (GMT)

Figura 5.2.4. Sismograma del 21 de abril, 2006.

De las 06:00PM – 06:00AM (GMT)

Figura 5.2.6. Espectrograma del 21 de abril, 2006.

De las 06:00AM – 06:00PM (GMT)

Figura 5.2.7. Espectrograma del 21 de abril, 2006.

De las 06:00PM – 06:00AM (GMT)

Figura 5.2.8. Sismograma del 22 de abril

De las 06:00AM – 06:00PM (GMT)

Figura 5.2.9. Sismograma del 22 de abril

De las 06:00PM – 06:00AM (GMT)

Figura 5.2.10. Espectrograma del 22 de abril, 2006.

De las 06:00AM – 06:00PM (GMT)

Figura 5.2.11. Espectrograma del 22 de abril, 2006.

De las 06:00PM – 06:00AM (GMT)


23 y 24 de abril

El 23 de abril, 2006, el tremor sísmico del volcán San Cristóbal se mantuvo oscilando en niveles altos entre 400 y 600 unidades RSAM. Sin embargo ese día el máximo nivel de RSAM fue de 1100. Defensa Civil informó que por la mañana, el volcán presentaba poca salida de gas (ver figuras 5.2.12, 5.2.13, 5.2.16 y 5.2.17). La frecuencia para este día presentaba cambio, oscilaba entre 0.9 hasta 8.9Hz (ver figura 5.2.14, 5.2.15, 5.2.18 y 5.2.19).

 

Sin embargo a partir de las 02:15 PM, el San Cristóbal inició una fase eruptiva, con la expulsión de ceniza volcánica en cantidades moderadas. El material expulsado fue llevado por el viento hacia el Oeste, pequeñas cantidades de ceniza cayeron en El Viejo, aproximadamente a 25 km de distancia del cráter.

 

Después de iniciada la fase eruptiva, el tremor sísmico del volcán San Cristóbal ya no se presentaba de manera casi continua como se observó a partir del viernes en la noche, sino en períodos muy pronunciados de aproximadamente una hora de duración. En cada período hubo una fase de actividad fuerte con tremor alto hasta 800 RSAM. Esta fase duraba aproximadamente media hora y en ella ocurrieron las explosiones en el cráter. Después el volcán entraba en calma por otra media hora. Luego iniciaba otro nuevo período con tremor fuerte y explosiones. Las explosiones más fuertes se observaron a las 03:20, 04:25, 05:40 PM.

 

El día 24 de abril, continuaba la fase eruptiva, con expulsión de ceniza volcánica y gas en cantidades moderadas. El tremor sísmico del volcán San Cristóbal presentaba períodos muy pronunciados de aproximadamente 70 a 80 minutos de duración (ver figura 5.2.9). Este día la frecuencia seguía cambiando, ya oscilaba entre 0.3 hasta más de 10Hz (ver figura 5.2.10). En cada período había una fase de actividad fuerte con tremor alto hasta 700 RSAM. Esta fase duraba aproximadamente 40 minutos y en ella ocurrían explosiones de manera continua. Después el volcán entraba en calma por otros 40 minutos. Luego iniciaba un nuevo período con tremor fuerte y explosiones continuas de gas y ceniza. Las explosiones más fuertes se observaron a las 05:15 AM, 8:56 AM y 01:45PM. La columna de gas se mantenía constante después de la serie de explosiones que ocurrían en el volcán. El ruido que generaban las explosiones era escuchado en las fincas más cercanas al volcán. Ese día Defensa Civil reportó caída de ceniza en  las ciudades de Chinandega y El Viejo, además en las comunidades La Bolsa y Grecia.

 

Figura 5.2.12. Sismograma del 23 de abril, 2006.

De las 06:00AM – 06:00PM (GMT)

Figura 5.2.13. Espectrograma del 23 de abril, 2006.

De las 06:00PM – 06:00AM (GMT)

Figura 5.2.14. Espectrograma del 23 de abril, 2006.

De las 06:00AM – 06:00PM (GMT)

 Figura 5.2.15. Espectrograma del 23 de abril, 2006.

De las 06:00PM – 06:00AM (GMT)

Figura 5.2.16. Sismograma del 24 de abril, 2006.

De las 06:00AM – 06:00PM (GMT)

Figura 5.2.17. Sismograma del 24 de abril, 2006.

De las 06:00PM – 06:00AM (GMT)

Figura 5.2.18. Espectrograma del 24 de abril, 2006.

De las 06:00AM – 06:00PM (GMT)

Figura 5.2.19. Espectrograma del 24 de abril, 2006.

De las 06:00PM – 06:00AM (GMT). (Problemas de recepción)

 

25  de abril

El 25 de abril, 2006, el tremor sísmico del volcán San Cristóbal se mantuvo oscilando en niveles altos entre 700 y 800 unidades RSAM, pero el nivel más alto ocurrió aproximadamente a las dos de la tarde con más de 1200 RSAM. El tremor sísmico mantenía el mismo comportamiento como el día anterior 24 de abril, manteniéndose así hasta el día 26.

 

El 25 de abril a la dos de la madrugada se produjo la explosión más fuerte del volcán (ver figura 5.2.20, 5.21). El señor Vicente Pérez reportó que el fuerte sonido de retumbos que emanaba se escuchaba hasta 3 km en todas las faldas. A partir de este momento la frecuencia cambió, predominando de 2.0 a 6.8Hz (ver figura 5.2.22, 5.2.23). También la cadena de vigilantes con radios comunicadores de las comunidades cercanas al volcán, corroboraron la información del señor Pérez. Después de la explosión se produjeron de forma constante emanaciones de ceniza, depositándose en las comunidades de La Bolsa, Belén, La Grecia, hasta la cabecera municipal de Chinandega. En las cercanías del volcán la ceniza que fue depositada tenía un espesor aproximado de 1mm. La salida de ceniza continuó toda la madrugada hasta el mediodía. Por la mañana se observó abundante salida de gas y ceniza.

 

A partir de las 12:45 PM se produjo una pequeña explosión de gas y ceniza. Luego a las 02:45 PM  se inició una fase de tren de explosiones (explosiones continuas) con columnas cargadas de ceniza, alcanzando alturas de hasta 700m aproximadamente. Estos trenes de explosiones produjeron pequeños flujos piroclásticos (ver fotos). Los trenes de explosiones se producían de forma espaciada de hasta una hora de diferencia. Después de las 6:00 PM no se volvió a escuchar el sonido de retumbos.

 

El día 25 de abril, técnicos de geofísica fueron al sector del volcán para reinstalar la estación sísmica CHIN ubicada en el Valle Los Morenos. También para realizar mediciones de SO2 e instalar GPS (ver capítulo 5.3 de este boletín), por lo que se pudo observar la actividad volcánica de la tarde.

 


Figura 5.2.20. Sismograma del 25 de abril, 2006.

De las 06:00AM – 06:00PM (GMT). A las 2 de la madrugada fue la explosión más fuerte que registró el volcán San Cristóbal

Figura 5.2.21. Sismograma del 25 de abril, 2006.

De las 06:00AM – 06:00PM (GMT). Por problemas técnicos se preparó el sismogramas con el formato seisan.

 

Figura 5.2.22. Espectrograma del 25 de abril, 2006. De las 06:00AM – 06:00PM (GMT)

Figura 5.2.23. Espectrograma del 25 de abril, 2006.

De las 06:00PM – 06:00AM (GMT). (Problemas de recepción).

 

26 al 30 de abril

El día 25 por la noche y la madruga del día 26, se produjeron más trenes de explosiones con espacio de tiempo entre una y media hasta dos horas, luego continuaban con la misma rutina. Este tipo de actividad duró hasta las 07:15 AM. A partir de esta hora se registraban pequeñas explosiones que duraban de 1 a 3 minutos. Comenzando la una de la tarde, inició otra fase de explosiones con minutos de separación, en ocasiones las explosiones duraban 10 minutos, luego tenía un descanso y continuaba la rutina (ver figura 5.2.24, 5.2.25, 5.2.28 y 5.2.29). A las 5:00 PM, se inició otra fase de trenes de explosiones que duró más de dos horas. Según el capitán Carlos Cáceres de Defensa Civil, esta actividad duró hasta la madrugada del día 27. Las frecuencias que presentaba fueron de 0.9 a 9Hz (ver figura 5.2.26, 5.2.27, 5.2.30 y 5.2.31). Este 26 de abril, técnicos de geofísica colocaron recolectores de cenizas en estas comunidades.  No se logró recolectar ceniza de la explosión del 25 de abril, en vista de que llovió fuerte y esta fue lavada.

 

Las explosiones continuas se registraron hasta las 11:00 AM, del día 27, con períodos de 20 minutos de diferencia, ya el día 28 los trenes de explosiones cesaron y el volcán se quedó con emanación de ceniza y gas (ver figuras 5.2.32, 5.2. 33). Las frecuencias que presentaba en este período fueron de 0.8 a más de 10Hz, con excepción del día 28 que no se registraban frecuencias.

 

 La ceniza del 26 y 27 de abril, se depositó en las comunidades al Suroeste del volcán; Las Brisas, El Pellisco y Juan José Briceño del municipio de Chichigalpa. A partir del 28 de abril el volcán presentó pequeñas emanaciones de gases con poca salida de cenizas y actualmente mantiene salida de cenizas en pocas cantidades de forma aislada.

 

Figura 5.2.24. Sismograma del 26 de abril, 2006.

De las 06:00AM – 06:00PM (GMT)

Figura 5.2.25. Sismograma del 26 de abril, 2006.

De las 06:00PM – 06:00AM (GMT)

Figura 5.2.26. Espectrograma del 26 de abril, 2006. De las 06:00AM – 06:00PM (GMT)

Figura 5.2.27. Espectrograma del 26 de abril, 2006. De las 06:00PM – 06:00AM (GMT)

Figura 5.2.28. Sismograma del 27 de abril, 2006.

De las 06:00AM – 06:00PM (GMT)

Figura 5.2.29. Sismograma del 27 de abril, 2006.

De las 06:00PM – 06:00AM (GMT)

Figura 5.2.30. Espectrograma del 27 de abril, 2006. De las 06:00AM – 06:00PM (GMT)

Figura 5.2.31. Espectrograma del 27 de abril, 2006. De las 06:00PM – 06:00AM (GMT)

Figura 5.2.32. Sismograma del 28 de abril, 2006.

De las 06:00AM – 06:00PM (GMT)

Figura 5.2.33. Sismograma del 28 de abril, 2006.

De las 06:00PM – 06:00AM (GMT)

Figura 5.2.34. Espectrograma del 28 de abril, 2006. De las 06:00AM – 06:00PM (GMT)

Figura 5.2.35. Espectrograma del 28 de abril, 2006. De las 06:00PM – 06:00AM (GMT)

 

Conclusión

 

El resultado de esta crisis sísmica y volcánica inició con tremor, especialmente la periodicidad entre fases fuertes y baja (típico para procesos freato-magmáticos).

 

El gas observado los días 21, 22 y parte del día 23 de abril fue de color blanco.

 

El material arrojado los días 23, 24, 25, 26 y 27 fueron ceniza y gas de color blanco o gris claro similar al cemento.

 

Las frecuencias que mantuvo el volcán entre el 21 y 27 de abril fue entre 2.5 a más de 20Hz.

 

El comportamiento sísmico y volcánico del San Cristóbal se puede observar en las gráficas de la Amplitud Sísmica en Tiempo Real (RSAM), donde se puede observar que la mayor actividad volcánica la presentó del 22 al 27 de abril (ver figuras 5.2.36 y 5.2.37).

 

Estas características fueron evidencia de procesos freato-magmáticos que resultaron de una pequeña cantidad de magma que ascendió y entró en contacto con la capa freática del volcán. Sin embargo este fenómeno no reflejó mucha liberación de energía. Las explosiones fueron pequeñas si se compara por ejemplo con la erupción del volcán Cerro Negro en 1992.

 

 

Figura 5.2.36. Esta gráfica de RSAM fue medida cada minuto, el cual se pudo observar que la unidad más alta de RSAM ocurrieron los días 23, 24, 25 y 27 con más de 1000 a 1200 unidades RSAM.  

 

Figura 5.2.37. Gráfica de RSAM para el mes de abril. Se observa claramente el incremento brusco del tremor sísmico del volcán San Cristóbal.

 

 

 

 

 

 

Foto: Ceniza depositada en los alrededores del volcán San Cristóbal. 25 de Abril, 2006.

(Fuente: Geofísica)

Foto: Ceniza incrustada en los árboles e hojas, producto de la explosión del 25 de abril, 2006.

(Fuente: Geofísica)

 

 

 

 

Foto: Pequeños flujos piroclásticos del volcán San Cristóbal. 25 de abril, 2005.

(Fuente: Geofísica)

Foto: Explosiones del volcán San Cristóbal. Abril, 2006.

(Fuente: Geofísica)

 

Foto: Explosión del volcán San Cristóbal, 25 de abril, 2006

(Fuente: Geofísica)

Foto: Ceniza en los techos de las casas cercanas al volcán San Cristóbal

 

Foto: Cenizas depositadas en las hojas

Foto: Desgasificación del volcán San Cristóbal. 27 de abril, 2006

 

Foto: Ceniza depositada La Grecia. Abril, 2006

Foto por: Manuel Traña (Vulcanología)