3.2. Sismicidad en el volcán  Casita: Interpretación de su mecanismo fuente

 

Griselda Marroquín

 

El día 3 de enero de 2002 dio inicio una  actividad sísmica en el volcán Casita (figura 1). El sismo principal ocurrió a las 09:06 am hora local, con magnitud 4.8 (ML) a una profundidad de 1.6 kilómetro[1]. Aproximadamente siete minutos después del sismo de magnitud 4.8, empezaron a ocurrir pequeños sismos de las 9:13 am del día 3 hasta las 10:10 pm del día 4, localizándose 25 sismos que fueron detectados por al menos 3 estaciones del la red sísmica. Es importante notar que el 40% de esta sismicidad ocurrió en el transcurso de una hora (tabla 1). De los 25 sismos a 17 fue posible calcularle la magnitud usando como base la duración (Mc), la magnitud de estas réplicas osciló en un rango de 1.9 a 3.5 (tabla 1). Probablemente ocurrieron sismos de menor magnitud pero no se tiene una estación sísmica en este volcán como para poderlos registrar, la estación mas cercana es la del volcán San Cristóbal (CRIN) a unos 8 kilómetros. El 4 de enero durante el día se instaló una estación portátil en la cumbre del volcán pero esta  no registró ningún sismo, ya que como se explicó anteriormente este enjambre duró poco tiempo.  

 

El sismo de las 09:06 am fue fuertemente sentido en el Occidente de Nicaragua. La estación acelerográfica de Chinandega (CHI), ubicada a unos 22 kilómetro de epicentro, registró una aceleración de 6.7 cm/seg2 en la componente N-S. El evento causó agrietamientos del suelo y caídas de rocas en la zona del cráter del volcán Casita, algunos caminos de acceso a este volcán quedaron obstruidos a causa del derrumbes. Según inspección realizada por especialistas de INETER (Dévoli, 2002 de este boletín) en la cumbre se observaron grietas orientadas en direcciones NS y NE-SO coincidente con fallas geológicas existentes en dicha zona (mas información en Devoli G. Capítulo 3.1. de éste boletín).

 

Usando la polaridad de la onda P  se obtuvo el mecanismo focal con el programa FOCMEC[2] (figuras 1 y 2), como resultado se obtiene que el tipo de falla que genero el sismo principal es transcurrente, los parámetros de los dos posibles  planos de falla son:

 

 

Plano 1

Plano 2

Azimut:

219.4º

310.6º

Buzamiento

70.3º

86.6º

Desplazamiento

-3.6º

-160.3º

 

Por lo general es siempre difícil saber en cual de los dos posibles planos de falla ocurre el sismo, una de las maneras de hacerlo es basándose en la distribución espacial de la réplicas y/o comparar la orientación de los posibles planos de falla con las fallas geológicas existente en la zona. En nuestro caso si observamos la distribución de la réplicas éstas no siguen una sola orientación. De una manera muy aproximada se pueden ver orientaciones en las direcciones NO-SE, N-S y NE-SO, por otro lado la orientación de ambos planos de falla concuerdan con fallas existentes en la zona. Pero si nos basamos en las observaciones de campo (Devoli, G. Capítulo 3.1 de este boletín) se observaron grietas en la dirección  N40°-50°E, las cuales coincidirían con la dirección del plano de falla 1 de las Figura 1 y 2 (Azimut=219.4°, buzamiento= 70.3° y desplazamiento=-3.6°) lo cual sería una base para decir que el sismo principal fue producto de la activación de la falla geológica con dirección NE-SO.

 

Según la distribución de epicentro (figura 1) la sismicidad no se desarrolló en una sola falla, se cree que el sismo principal activó las otras fallas existentes en el área.  Haciendo una comparación entre los tiempos de llegadas (tabla 2) a las estaciones mas cercanas CRIN (San Cristóbal), CHIN (Chinandega) y TELN (Telica) se ve que la diferencia entre los tiempo de llegada entre las estaciones CHIN-CRIN oscila entre los -0.02 y 1.44 segundo  y entre -0.07 y 1.60 segundos para las estaciones TELN-CHIN. Estas diferencias entre los tiempos de llegadas ayudan a respaldar esta suposición.

 


Tabla1: Parámetros principales de los sismos ocurridos en el área del volcán Casitas.

Fecha                hora local          latitud      longitud        prof.     # sta.  RMS  magnitudes

2002  1 3 0906 40.7 12.694 -86.954  1.6   17 0.3         4.8LNIC      

2002  1 3 0913 19.6 12.724 -86.951 12.1    4 0.1             

2002  1 3 0913 33.0 12.681 -86.961  0.4    4 0.0             

2002  1 3 0920 16.0 12.684 -86.921  0.4    4 0.1 1.9CNIC     

2002  1 3 0920 45.3 12.712 -86.933  1.3    4 0.2             

2002  1 3 0921  9.7 12.657 -86.922  0.0    4 0.1              

2002  1 3 0927  6.8 12.707 -86.922  1.5    4 0.0 2.1CNIC     

2002  1 3 0930 54.9 12.725 -86.912  4.5    5 0.1 2.2CNIC      

2002  1 3 0941 32.5 12.716 -86.923  2.0    4 0.2               

2002  1 3 0943 11.0 12.698 -86.923  2.1    4 0.6              

2002  1 3 1002 57.3 12.674 -86.937  1.7    8 0.1 2.4CNIC      

2002  1 3 1010  1.4 12.685 -86.960  0.0    8 0.3 2.7CNIC     

2002  1 3 1026 15.4 12.678 -86.955  2.0   10 0.3 2.7CNIC     

2002  1 3 1108 45.6 12.691 -86.950  8.5    4 0.1             

2002  1 3 1109  3.1 12.679 -86.942  0.0    4 0.1 2.2CNIC     

2002  1 3 1115 24.2 12.670 -86.948  1.0   24 0.4 3.5CNIC 3.3LNIC       

2002  1 3 1202  1.5 12.672 -86.947  0.6    7 0.5 2.6CNIC      

2002  1 3 1220 59.0 12.695 -86.957  0.9   15 0.6 3.0CNIC      

2002  1 3 1633 30.0 12.699 -86.941  1.2    7 0.2 2.7CNIC      

2002  1 3 1821  6.0 12.697 -86.929  2.0    5 0.2 2.5CNIC      

2002  1 3 1822 36.9 12.667 -86.937  2.0    6 0.2              

2002  1 3 1822 48.7 12.695 -86.947  1.9   16 0.4 3.1CNIC 3.0LNIC       

2002  1 3 2121 19.3 12.679 -86.938  3.0    6 0.2 2.4CNIC      

2002  1 4 0217 42.3 12.687 -86.937  0.7   16 0.2 2.9CNIC 2.7LNIC       

2002  1 4 0220 34.3 12.684 -86.940  1.1    9 0.2 2.5CNIC 2.2LNIC       

2002  1 4 2210 28.0 12.734 -86.932 19.0    7 0.1 2.7CNIC 2.4LNIC       

 

Figura 1. Distribución epicentral de los sismos ocurridos en el área

volcán Casitas durante los días 3 y 4 de enero del 2002 y

mecanismo focal del sismo principal

(Azimut=219.4°, buzamiento= 70.3° y desplazamiento=-3.6°).

 

 

 

 

Figura 2. Mecanismo focal del sismo de las 09:06 AM del día 3 de enero

en el volcán Casitas. Usando la polaridad de 20 estaciones, con búsqueda de

soluciones  cada 10 grado y una polaridad mala, se uso el programa FOCMEC.

 

Tabla 2: Tiempos de arribo de la onda P a las estaciones San Cristóbal, Chinandega y Telica y diferencias en los tiempo de llegada entre dichas estaciones.

 

 fecha    hora origen  tiempo de arribo    diferencia de tiempo (seg)

                       de la onda P

                      CRIN   CHIN   TELN  CHIN-CRIN TELN-CHIN TELN-CRIN

20020103  09:06:40.7  42.73  43.12  43.68   0.39      0.56      0.95

20020103  09:13:19.6  21.84  22.05  22.92   0.21      0.87      0.87

20020103  09:13:33.0  35.02  35.12  36.72   0.10      1.60      1.70

20020103  09:20:16.0  18.83  18.94  18.87   0.11     -0.07      0.04

20020103  09:20:45.3  47.31  47.97  48.56   0.66      0.59      1.25

20020103  09:21:09.7  12.90  12.51  12.44  -0.39     -0.07     -0.46

20020103  09:27:06.8   9.27   9.54   9.89   0.27      0.35      0.62

20020103  09:30:54.9  57.66  57.75  57.84   0.09      0.09      0.18

20020103  09:41:32.5  35.02  35.41  35.43   0.39      0.02      0.02

20020103  09:43:11.0  12.10  13.54  13.22   1.44     -0.32      1.12

20020103  10:02:57.3  59.33  59.56  59.96   0.23      0.40      0.63

20020103  10:10:01.4   3.22   3.92   4.97   0.70      1.05      1.75

20020103  10:26:15.4  17.08  17.37  18.16   0.29      0.79      1.08

20020103  11:08:45.6  47.45  47.51  48.39   0.06      0.88      0.94

20020103  11:09:03.1   5.69   5.67   6.51  -0.02      0.84      0.82

20020103  11:15:24.2  25.93  26.15  27.02   0.22      0.87      1.09

20020103  12:02:01.5   3.55   3.94   4.50   0.39      0.56      0.95

20020103  12:20:59.0   0.41   1.16   2.05   0.75      0.89      1.64

20020103  16:33:30.0  32.05  32.38  32.97   0.33      0.59      0.94

20020103  18:21:06.0   7.87   8.47   9.01   0.60      0.54      1.14

20020103  18:22:36.9  38.29  38.88  39.43   0.59      0.55      1.14

20020103  18:22:48.7  50.39  50.90  51.52   0.51      0.62      1.13

20020103  21:21:19.3  21.08  21.60  21.92   0.52      0.32      0.84

20020104  02:17:42.3  44.61  44.91  45.31   0.30      0.40      0.70

20020104  02:20:34.3  36.42  36.78  37.25   0.36      0.47      0.83

20020104  22:10:28.0  31.04  31.43  31.90   0.39      0.47      0.86

 



[1] Los resultados aquí  mostrados son datos revisados y  tienen pequeñas variaciones con respecto al Comunicado Sismológico emitido ese día.

[2] SEISAN: The Earthquake Analysis Software (2001). Havskov J. and L Ottemoller. Version 7.2, University of Bergen, Norway.