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Resumen

 

La Red Sísmica Nacional de Nicaragua, operó en 1998 un total de 20 estaciones sísmica hasta el mes de septiembre. En octubre se instalaron cuatro nuevas estaciones entre los volcanes San Cristóbal, Casita y Telica, finalizando el año con una Red Sísmica constituida de 24 estaciones. En la Central Sísmica se mantuvo el Turno Sismológico las 24 horas del día, con el fin de garantizar información inmediata a las autoridades y al público en general, sobre sismos fuertes u otros fenómenos geológicos de importancia.

 

En todo el año se detectaron 2,038 sismos. La mayoría de estos fueron asociados a la zona de subducción y en menor porcentaje a la cadena volcánica de Nicaragua. Una característica de la sismicidad en la cadena volcánica; es la ocurrencia de enjambre sísmicos, con un total de siete durante 1998

 

Una cantidad de 29 sismos fueron sentidos por la población, de los cuales el sismo de mayor magnitud (ML=6.5) ocurrió el 23 de agosto de 1998. Este evento fue sentido con intensidad IV en escala de Mercalli en Nicaragua, El Salvador y Costa Rica. El evento, por su magnitud, causó inquietud en el Centro Internacional de Alerta contra Tsunami en el Pacífico (Hawaii, EE UU).

 

Durante el mes de octubre, se registró un enjambre sísmico ubicado a lo largo de la falla de Ticuantepe, a 14 km al Suroeste de Managua y cerca del borde occidental de la Caldera Volcánica de Masaya. Durante el enjambre se contabilizó un tital de 129 microsismos localizados hasta el mes de diciembre. El evento mayor, que tuvo una magnitud de 4.0 Richter, alcanzó intensidad máxima de VI en la escala de Mercalli en la ciudad de Ticuantepe.

 

En los volcanes de Nicaragua se presentaron sismos tectónico-volcánico. La actividad eruptiva y sísmica del volcán San Cristóbal fue menor que la del año 1997. Sin embargo, en noviembre de 1998 sismos en el volcán causaron alarma entre la población local. El volcán Telica también manifestó actividad sísmica alta y eruptiva, pero en menor escala que San Cristóbal. El cráter Santiago del volcán Masaya mantuvo constante el tremor sísmico, como consecuencia de una permanente actividad moderada.

 

El día 30 de octubre ocurrió un evento en el volcán Casita que fue el desastre volcánico más grande en escala mundial después de lo sucedido en volcán Nevado del Ruiz, Colombia (1986).  El fenómeno fue provocado por las fuertes lluvias del huracán Mitch, ocasionando un derrumbe en la cumbre del volcán Casita, que causó a la vez una avalancha de lodo y rocas y un deslave de agua. La ola de agua mezclada con sedimento destruyó completamente dos poblados, dejando más de 2,000 muertos.


Abstract

 

The Nicaraguan Seismic Network operated 20 seismic stations till Septembe 1998. In October 1998 four new stations were installed in the volcanoes San Cristobal, Casita and Telica, this increasing the total number of stations to 24. In the seismic data center a the round-a-clock seismic service was maintained which guaranteed the rapid information to the Nicaraguan authorities and the public, about seismic events and other potentially dangerous geological phenomena.

 

During the year the number of 2,038 seismic events were recorded. Tehe majority of them was located in the subduction zone and a smaller percentage in the Nicaraguan volcanic chain. A typical phenomenon in the volcanic chain is the occurrence of seismic swarms, in 1998 occurred 7 of them in Nicaguan.

 

The number of 29 seismic events were felts by the population. The event with the largest magnitude (ML=6.5) occurred on August 23, 1998. This event was felt with macroseismic intensity IV in Nicaragua and other areas of Central America, from El Salvador to Costa Rica. Because of the relatively high magnitude of this event the International Tsunami Warning Center in Hawaii, EEUU, requested information from INETER, whether tsunami wave had been observed or measured along the Pacific Coast of Nicaragua. The request could be responded negatively.

 

In October 1998 a seismic swarm activity began near the town of Ticuantepe, only 14 km South of the center of Managua city and near the Northern border of the volcanic Caldera of Masaya. The seismic network detected a number of 129 events from October till December, 1998. The strongest event had a magnitude of 4.0, and caused macroseismic intensity IV (Mercalli-Modified) in and near Ticuantepe.

 

In the Nicaraguan volcanoes occurred numerous volcano/tectonic and volcanic seismic events. The seismic and eruptive activity of San Cristobal volcano was minor than in 1997, but, in November 1998 some strong seismic events near the volcano frightened the local population. Telica volcano also presented seismic and volcanic unrest, but on a remarkably lower scale than San Cristobal. The active crater Santiago, part of the Masaya volcano complex, showed constantly a high seismic tremor, the consequence of its permanent moderate volcanic activity.

 

On October 30, an event occurred on Casita volcano which can be considered the worst catastrophe in a volcanic environment, since the Nevdo del Ruiz, Colombia, disaster in 1986. Extremely strong rain falls, lasting several days and caused by hurricane MITCH, triggered a rock fall at Casita volcano wich transformed to a giant landslide and water surge, traveling more than 20 km. Two villages were completely destroyed and more than 2,000 people were killed.